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美媒:职业教育绝非“二流选择” 河南日报网

  当进入大学被视为通往成功的唯一途径时,父母,特别是受过高等教育的父母,可能会为孩子选择进入职业学校的前景担忧。虽然职业培训可以为孩子带来稳定的工作和收入,但父母们往往对职业教育并不了解、抱有偏见。

  美媒称,现代制造业为高技能人才提供了大量具有挑战性、高薪酬的工作。在这种情况下,大学不再是年轻人“唯一的出路”,选择职业教育,未来一样美好。

  

美媒:职业教育绝非“二流选择” 河南日报网

  “他将成为家族里第一个蓝领”

  特伦·睿司曼从小就知道,自己和三个兄弟未来一定要取得大学学位。他身为放射科医生的父亲很早就给睿司曼家的男孩们定下目标:“保持好成绩、进入好大学、得到好学位、拥有好生活。”

  凭借优异的成绩,特伦考入美国西弗吉尼亚大学。但他没有在大学课程上投入太多精力——这个热衷于手工的男孩高中时曾在定制橱柜公司打工,与学习相比,他更乐于花时间钻研木工技术。

  很快,这个一年级新生就作出了让全家意外的决定——放弃学业,投身家具制作。对睿司曼家来说,这个结局令人有些失望。“他将成为家族里第一个蓝领。”父亲对此不无惋惜。特伦,这个梦想成为家具商的年轻人,似乎成了家里的“异类”。

  特伦的选择在今天的美国并不多见。

  “在一个高度重视职业的社会中,蓝领工作向来被认为低人一等。”美国《大西洋月刊》写道,“在这种环境下,父母希望孩子追求能够提升自己地位的职业并不奇怪。在经济发达社区,这一点更为明显。成绩优良的学生想成为手工艺人,会被认为是‘人才的浪费’。”

  “我相信不少美国高中毕业生考虑过从事手工业。”旧金山州立大学教育学教授马克·菲利普斯告诉《华盛顿邮报》,“无论是修理汽车引擎、电路设计还是美容美发……每个行业都有为之感兴趣的人。但我敢打赌,很多人不敢告诉父母:他们宁愿放弃大学教育,也要从事这些职业。”

  “我们确实需要改变人们对职业教育的看法”

  自上世纪八九十年代起,美国职业教育开始衰退,本科教育日渐兴盛。根据美国国家教育统计中心的数据,本世纪美国大学入学人数从2000年的1320万增至2016年的1690万,增长率为28%;商学院的入学人数从1999年的960万增加到2014年的1600万。

  大学生数量的急剧增长,部分原因在于人们观念的改变——一种流行的观点是,进入大学是一个人成功的标志,接受职业教育人会被贴上“看上去很蠢”的标签。这也解释了为什么一些家庭要拼尽全力培养出第一个大学生。

  艾琳和丈夫卡拉布是各自家族里的第一代大学生。这对夫妇一直想为孩子提供更好的教育机会,但他们16岁的儿子对此并不领情。今年秋天,艾琳的儿子将成为一所职业学院的新生,这让她多少有些失落。“在我们的成长经历里,职业院校似乎一直是为了那些不想真正学习的人准备的。我们无法确定孩子进入这样的学校会得到什么。”她告诉《大西洋月刊》。

  “孩子是不是遇到什么问题了?”每当身边的人这样问起艾琳,都让她感到颜面无光,她不得不一次又一次地解释,孩子高中成绩其实不错。“人们普遍觉得,进入职业学校,是你在传统教育中遇到问题或者GPA成绩不理想时,才会作的选择。”对此艾琳颇为无奈。

  与美国不同,欧洲对职业教育的态度更为宽容。拿芬兰和德国来说,政府会积极为学生提供职业培训,近一半的中学生乐于接受职业教育。但在美国,这常常行不通。

  “对职业教育的误解和消极的态度始终存在,它被认为是二流的选择。我们确实需要改变人们对职业和技术教育的看法。”圣迭戈地区社区学院院长帕特里夏·谢在2017年的美国社区学院协会会议上表示。这也是许多职业教育从业者的心声。

  “职业教育几个字往往意味着耻辱感。”《美国新闻与世界报道》杂志写道。虽然几十年来,美国的职业教育工作者一直强调“工作类型不同,但对社会的价值同等”“职业教育是个获得稳定收入的良好途径”,但没有人真正相信这种说法。对大多数人来说,这个选择的背后通常是“不那么灿烂的未来”。

  “职业教育更接近终身教育”

  在美国,大学被描绘成几代人获取成功的必经之路。对一些人来说,这种说法没错——曾经,大学乐于通过“贸易”“金融”一类的专业吸引学生。教育者声称,通过学习相关内容,学生们可以在毕业后轻而易举地还清学费贷款、年入百万美元,成为人生赢家。


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